Histoire du 9e degré
 
Le 9e degré a fait son apparition avec le grimpeur allemand Wolfgang Güllich, en 1991, dans le Frankenjura. En effet, le 14 septembre, il réussit l'ascension en libre de "Action Directe". Si cette voie est aujourd'hui considérée comme la voie "étalon" du 9e degré, il faut savoir qu'elle était cotée initialement XI en cotation UIAA, ce qui correspond à 8c+/9a.

Ce changement de cotation a eu pour effet de revoir à la hausse celle de "Hubble", le 1er 8c+ du monde. En effet, plusieurs années après son ascension en 1990, Ben Moon corrige la cotation à 8c+/9a ou 9a. "Hubble" serait donc le premier 9a de l'histoire.

En 1992, c'est un autre grimpeur allemand qui atteint ce même niveau. En effet, Alex Huber réussit "Om", en Autriche, qu'il cote 9a. Alex récidive en 1994 avec "Weisse Rose" et en 1996 avec "Open Air", ces deux voies se situant dans le Schleierwasserfall, toujours en Autriche.
Se basant sur le fait que "Action Directe"
était cotée 8c+/9a, Alex Huber avait proposé 8c+ pour "Weisse Rose" et 9a pour "Open Air". Ces cotations ont été réajustées par la suite à 9a et 9a+, en considérant "Action Directe"  comme 9a. Par conséquent, "Open Air" est la première voie cotée 9a+, avant "Biographie", enchainée en 2001 par Chris Sharma, "Flex Luthor", réussie en 2003 par Tommy Calwell, ou encore "La Rambla Original", également réalisée en 2003, par Ramon Julian.

Entre temps, d'autres 9a ont vu le jour. Deux sont réussis en 1993: "Bain de sang" en Suisse, dont la cotation a été revue à la baisse, et "Hugh", qui est le 1er 9a français, enchaîné par Fred Rouhling. Si cette voie a beaucoup fait parler d'elle en raison de l'évolution supposée de certaines de ces prises, le nom de
Fred Rouhling est intimement lié au 9e degré. En effet, après "Hugh", il propose également 9a pour "De l'Autre coté du Ciel", gravie en 1997, deux années après avoir créé la polémique en proposant 9b pour sa voie "Akira", dont l'ascension a été contestée.

D'autres
9b sont apparus depuis, tout d'abord Ali Hulk Sit Start Extension en 2007, par Dani Andrada, qui propose la même cotation une année plus tard pour Delincuente Natural. Ces deux voies sont situées à Rodellar, en Espagne, mais beaucoup des réalisations de Dani ont été décotées...
Chris Sharma, quant à lui, propose 9b pour 2 voies qu'il a enchainées en 2008: "Jumbo Love" aux Etats Unis, et "Golpe de Estado", située à Siurana, en Espagne. Le jeune prodige Adam Ondra confirme la cotation de cette dernière en 2010, juste après que Magnus Midtböe ait répété Ali Hulk Sit Start Extension.

C'est en Espagne également que la première proposition de 9b+ a vu le jour, avec la voie "Chilam Balam". Mais l'ascension par Bernabé Fernandez en 2003 a été contestée, et par ailleurs, Adam Ondra qui a répété la voie en 2011 a ramené la cotation à 9a+/b. Ce même Adam Ondra a cependant proposé cette cotation de 9b+ pour la voie "The Change" située dans la grotte de Flatanger en Norvège, avant de récidiver avec "La Dura Dura" à Oliana en Espagne.

Le 3 septembre 2017, une autre étape est franchie à Flatanger, avec la réalisation du 1er 9c du monde, "Silence", toujours par Adam Ondra.

Le grimpeur tchèque a également réussi en octobre 2012 le premier 9a "Flash", avec l'enchainement de "Southern Smoke Direct" à Red River Gorge, voie qui était cotée 9a+ au moment de l'ascension et que Adam a prudemment ramené à 9a.

Quant au 9a "à vue", c'est l'allemand Alex Megos qui le premier a réalisé une telle performance, avec "Estado Critico" à Siurana, en mars 2013. Adam Ondra réédite cette performance en juillet de la même année avec la réussite de "La Cabane au Canada" à Rawyl en Suisse.

Du côté des filles, c'est Josune Bereziartu qui a la première atteint le 9e degré. En effet la Basque a réussi en octobre 2002 "Bain de sang", avant de récidiver 3 années plus tard avec "Bimbaluna", côtée 9a/+, sur le même site de St Loup en Suisse. A l'époque, les ascensions de ce niveau étaient très rares, même chez les hommes, et il faudra attendre presque 10 ans pour revoir une femme à ce niveau.

En bloc, c'est le finlandais Nalle Hukkataival qui a ouvert le 1er 9A, en octobre 2016, avec "Burden of Dreams", à Lappnor en Finlande.

Fin 2000, on pouvait compter moins de 20 voies dans le 9e degré dans le monde. Fin 2010, on en trouve plus de 250, et le double 5 années plus tard.
Cette multiplication de voies extrèmes semble avoir plusieurs origines, à commencer par le niveau moyen des grimpeurs qui est de plus en plus élevé, en particulier gràce à de meilleures méthodes d'entrainement, et un démarrage dans l'activité plus précoce. N'oublions pas que l'escalade est un sport jeune.
Malheureusement, on peut également parfois regretter une tendance à la surcotation. Manque de références ou besoin de reconnaissance, toujours est-il que de nombreux grimpeurs ont vu leurs voies être décotées après quelques ascensions.

Mais n'oublions pas que la cotation ne doit rester qu'un élément d'évaluation de la difficulté. Ne nous enfermons pas dedans. L'escalade est un jeu avant tout, dont le but est de se faire plaisir... et de nous faire rêver!!!

 



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